Saat itu di tengah musim dingin tahun 1930, jantung Depresi Besar, ketika Howard Tuthill berjalan melewati pabrik besar itu berpikir tentang apa yang harus dilakukan dengan bisnis keluarganya. Itu sangat sepi karena sinar matahari yang redup mengalir melalui jendela atap yang sempit ke alat mesin besi cor yang kaya minyak. Hanya beberapa orang yang bekerja di bangku kayu dengan pesanan kecil untuk bagian pisau potong untuk salah satu perusahaan furnitur lokal. Pabrik yang dulu ramai yang memproduksi peralatan-peralatan pertukangan kayu, sanders, planers, dan lathes-tidak lagi memiliki aliran pesanan yang datang dari pembuat mebel utama di daerah itu. Semuanya melambat menjadi merangkak.

Kecewa, Howard meninggalkan pabrik di sisi utara kota dan berjalan ke pusat kota dengan antrean orang yang menunggu di depan gedung YMCA untuk beberapa porsi makanan. Dia menyaksikan pejabat pemerintah meraup sup dan merobek potongan-potongan roti untuk setiap orang yang membutuhkan. Dia terus berjalan dan terus berpikir. Dua gambar yang tampak berbeda mengambang di pikirannya pisau gergaji tajam terus menerus merobek melalui sepotong kayu ek yang tebal dan tangan seorang lelaki merobek potongan-potongan roti dari roti besar yang lunak.

"ITU DIA!" Howard berseru dengan keras. Titik-titik akhirnya terhubung.

Howard bergegas kembali ke pabrik untuk mulai mengembangkan alat pengiris roti ritel pertama. Maju ke abad ini, dan Anda akan menemukan mesin pengiris roti, dimodernkan sejak model-model awal tersebut, di 80 persen supermarket di Amerika Serikat dan toko roti layanan ritel, seperti Panera Bread. Selama rentang waktu yang sama, keluarga Tuthill meneruskan bisnis ke generasi ketiga, yang terus melakukan diversifikasi perusahaan ke dalam pengemasan dan pelabelan roti.

Menghadapi kondisi pasar saat ini, bagaimana Anda dapat merespons secara kreatif, seperti yang dilakukan Howard? Apakah funk ekonomi saat ini sebenarnya merupakan periode yang kondusif untuk mengembangkan inovasi perusahaan Anda berikutnya?

IYA NIH. Sekarang adalah saat yang tepat bagi bisnis keluarga untuk mundur dan melihat apa yang sedang terjadi di industri mereka, apa kekuatan unik bisnis tersebut (yaitu, mereka yang tidak dapat disalin oleh pesaing Anda), dan bagaimana ini mungkin memanfaatkan peluang baru. Apa yang pelanggan Anda telah keluhkan, dan bagaimana Anda mengatasi keluhan ini? Apa yang dideskripsikan oleh tenaga penjualan Anda sebagai alasan sebenarnya mengapa Anda tidak dapat memenangkan prospek tersebut, dan bagaimana keberatan ini dapat diatasi? Apa yang dikatakan pemasok Anda tentang perusahaan lain tempat mereka menyediakan produk atau layanan, dan apakah ada area di mana Anda lebih unggul dari pesaing ini? Produk atau layanan apa yang Anda pikirkan tentang pengembangan dan penawaran di pasar? Jawaban atas pertanyaan-pertanyaan ini dapat berfungsi untuk menghasilkan pemikiran yang dapat disaring ke daftar potensial peluang inovasi yang potensial – apakah itu produk baru, pasar baru untuk melayani, atau cara yang unggul untuk memproduksi produk Anda atau membawanya ke pasar.

Selain menghasilkan ide, perusahaan yang berhasil menghasilkan aliran produk dan layanan inovatif memiliki proses disiplin untuk menangkap, memprioritaskan, mengembangkan, dan memasarkan ide-ide ini. Gagasan mengiris roti Howard tidak mengikuti proses disiplin, tetapi perkembangan perusahaan berikutnya. Alat pengiris yang dapat dipotong-potong yang dapat memotong roti panggang Texas tebal atau irisan tipis tipis mengikuti proses pengembangan produk baru yang secara jelas mengidentifikasi kebutuhan pelanggan yang belum terpenuhi dan memandu jalur menuju pengenalan pasar.

Kita semua telah terpapar pada pencapaian perusahaan besar yang diakui sebagai inovator. 3M menciptakan Post-it Notes® yang sekarang terkenal dari kesalahan lab, dan Boeing sedang menyelesaikan Dreamliner 787 yang mengubah permainan. Meskipun produk atau layanan "killer app" dapat menciptakan kategori produk baru atau perubahan sama sekali. seluruh industri, inovasi radikal tidak diperlukan untuk sebagian besar perusahaan swasta kecil hingga menengah. Inovasi inkremental juga dapat mendorong nilai yang signifikan. Memodifikasi produk, seperti mengambil alat pengiris roti dan mengubahnya menjadi alat pengiris bagel, dapat memperpanjang seluruh lini produk tanpa memerlukan risiko atau investasi yang diperlukan untuk memperluas ke basis pelanggan baru atau pasar.

Suatu inovasi dapat juga datang dalam bentuk model bisnis baru atau cara lain untuk pergi ke pasar. Michael Dell menunjukkan kepada dunia cara membuat komputer yang dibuat berdasarkan pesanan melalui situs web Dell, mengecilkan waktu tunggu dan melewati outlet ritel. Atau bagaimana dengan layanan inovatif? Sekali lagi, Internet memainkan peran kunci dalam keberhasilan baru-baru ini Google, eBay, dan Facebook.

Kita hidup di masa ketika informasi — apa yang diinginkan dan tidak diinginkan pelanggan, apa yang ditawarkan pesaing, dan apa model bisnis baru yang telah dicoba — sudah tersedia. Tantangannya adalah bertanya pada diri sendiri pertanyaan yang tepat, buat proses untuk menyaring peluang, dan ciptakan budaya yang menumbuhkan dan menghargai inovasi. Periode ekonomi yang bergejolak ini sebenarnya adalah waktu utama untuk menelurkan ide-ide kreatif baru, karena orang lebih terbuka untuk berubah dan mungkin perlu berpikir di luar kotak untuk menjaga bisnis mereka tetap bertahan. Ini adalah kesempatan untuk memanfaatkan tatanan dunia baru yang sedang berlangsung di depan kita. Dapatkah perusahaan Anda menciptakan inovasi berikutnya yang sesuai dengan standar klise yang ditetapkan oleh Howard Tuthill — hal terbaik sejak irisan roti?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>